Aficionados iraníes al voleibol animan a su equipo en Chicago

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Hinchas animan al equipo de Irán durante la semifinal de la Liga de Naciones de Voleibol Masculino entre Irán y Brasil el 12 de julio (© Laura McDermott/Depto. de Estado de EE. UU.)

Por ShareAmerica

Cuando los seis mejores equipos de voleibol masculino del mundo: Brasil, Francia, Irán, Polonia, Rusia y Estados Unidos, se reunieron del 10 al 14 de julio en Chicago, cada uno tenía su propia sección de animación, pero fue el equipo iraní el que más aplausos recibió.

Max Holt, bloqueador central del equipo de Estados Unidos durante el torneo, observó el partido Irán-Brasil desde la barrera. “Sentí como si estuviéramos en Teherán”, dijo Holt. “Irán tenía un montón de seguidores aquí. Sus hinchas viajan a todas partes”.

 

Hinchas esperan por el equipo nacional de voleibol masculino de Irán tras la semifinal entre Irán y Brasil el 12 de julio (© Laura McDermott/Depto. de Estado de EE. UU.)

Los juegos de Chicago de la Federación Internacional de Voleibol, comúnmente conocida por las siglas FIVB, marcaron la primera vez, aparte de los Juegos Olímpicos, que Estados Unidos ha sido la sede de un importante evento de voleibol masculino, y la primera vez desde 2015 que un equipo iraní de voleibol ha competido en suelo estadounidense.

Un estadounidense de origen iraní había viajado 467 kilómetros en tren desde San Luis para ver el partido. Su amigo manejó 1.580 kilómetros desde Boston para apoyar al equipo iraní. “En comparación con los aficionados brasileños, nuestras ovaciones fueron más fuertes”, dijo a través de un intérprete. “Estábamos gritando y animando con todas nuestras fuerzas. Los hinchas iraníes estaban llenos de energía”.

Hombres y mujeres estadounidenses de origen iraní vitorearon unos al lado de los otros en el estadio. Algunas de las mujeres llevaban pañuelos en la cabeza, otras no. Eran de diferentes partes de Chicago y de todo Estados Unidos. Lo que tenían en común era el amor al equipo.

Amir Ghafour (#10) y Ali Shafiei (#16) de Irán celebran un tanto durante la semifinal de la Liga de Naciones de Voleibol Masculino entre Irán y Brasil el 12 de julio. (© Laura McDermott/ Depto. de Estado de EE. UU.)

El voleibol ha ganado rápidamente popularidad en Irán, y el equipo masculino está ahora entre los mejores del mundo. El veterano bloqueador central Seyed Mohammad Mousavi dijo a los reporteros de la Liga de Naciones de Voleibol que alrededor de 40 millones de espectadores siguen los partidos televisados del equipo en Irán, y el propio Mousavi tiene más de 1 millón de seguidores en Instagram.

El partido de Irán contra la selección brasileña el 12 de julio fue uno de los momentos destacados del torneo. Ambos equipos habían perdido ante el equipo polaco, por lo que jugaban para evitar la eliminación.

Lleno de furiosas megajugadas, (en inglés) el partido vio a Brasil tomar los dos primeros sets, pero Irán cambió las cosas al tomar el tercero y cuarto, estableciendo un desempate que terminó en una estrecha derrota para Irán.

Milad Ebadipour, el atacante exterior de Irán, espera el siguiente paso para los miembros de su equipo, su partido de clasificación olímpica contra el equipo ruso que salió victorioso del torneo en Chicago. “Será un partido difícil, pero queremos demostrar que somos uno de los mejores equipos del mundo”, afirmó Ebadipour.

“Felicitaciones a todo el pueblo iraní”, añadió Ebadipour. “Realmente nos apoyaron bien aquí. Felicidades a ellos. Beso sus manos”.

Hinchas del equipo iraní durante la semifinal de la Liga de Naciones de Voleibol Masculino entre Irán y Brasil el 12 de julio (© Laura McDermott/Depto. de Estado de EE. UU.)

 

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