La UNESCO designa 18 nuevos geoparques

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París, 27 de marzo de 2024 – El Consejo Ejecutivo de la UNESCO ha aprobado la designación de 18 nuevos geoparques mundiales, lo que eleva el número total de sitios en la Red Mundial de Geoparques de la UNESCO a 213, distribuidos en 48 países.

Los nuevos geoparques están situados en el Brasil, China, Croacia, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Grecia, Hungría, Polonia y Portugal. Además, hay un nuevo geoparque transfronterizo en Bélgica y el Reino de los Países Bajos.

La designación de ‘geoparque mundial de la UNESCO’ se estableció en 2015 con el propósito de reconocer el patrimonio geológico de importancia a nivel internacional. Los geoparques cumplen una función vital para las comunidades locales al unir la preservación de su valioso legado geológico con la divulgación pública y un enfoque sostenible del desarrollo. La UNESCO continúa promoviendo este concepto en áreas donde los geoparques son menos comunes o numerosos, especialmente en África, los Estados Árabes y los pequeños Estados insulares en desarrollo. Para ello, la UNESCO facilita misiones de expertos, sesiones de formación personalizadas y consultas individuales a nivel nacional y local, con el objetivo de guiar la preparación de solicitudes para obtener la designación de geoparque mundial de la UNESCO.

A continuación, se presentan los nuevos geoparques mundiales recientemente designados por la UNESCO:

Bélgica y Reino de los Países Bajos: Geoparque mundial de la UNESCO del Schelde Delta

El Geoparque mundial de la UNESCO del Schelde Delta, ubicado entre la cuenca del Mar del Norte (en hundimiento) y el macizo de Brabante (en elevación), destaca por su singular importancia geológica. Las fuerzas geológicas, los cambios climáticos y las interacciones humanas han moldeado un paisaje rico en huellas geológicas, morfológicas e histórico-culturales. Las tierras bajas, protegidas por diques, muestran una ausencia de sedimentos y parecen estar congeladas en el tiempo en áreas no intervenidas. Los monumentos históricos testimonian la influencia de diferentes fases geológicas en la región.

La descripción del geoparque es multifacética, ya que entrelaza la historia geológica y humana para concienciar sobre la extrema vulnerabilidad de la región ante el cambio climático. El fotógrafo y artista local Rem van den Bosch señala que el geoparque muestra "a pequeña escala los efectos del cambio climático y la elevación del nivel del mar en todo el mundo". Un proyecto de conservación actual tiene como objetivo resucitar la ciudad medieval desaparecida de Reimerswaal, que se hundió en 1530 debido a la excavación de turba. Esta iniciativa combina la defensa costera, la preservación de la calidad del agua y el enriquecimiento ecológico del Escalda Oriental, destacando el compromiso del geoparque con la preservación integral del medio ambiente.

Brasil: Geoparque mundial de la UNESCO de Uberaba

El Geoparque mundial de la UNESCO de Uberaba se sitúa en el segundo bioma más grande de Sudamérica, en el sureste de Brasil. Destacan en esta área algunos sitios prehistóricos impresionantes, como las formaciones de Serra da Galga y Serra Geral. Estas exhiben coladas de basalto que evidencian actividad volcánica anterior a la fragmentación del supercontinente Gondwana y a la apertura del océano Atlántico Sur. Dichas coladas de basalto cubren las rocas sedimentarias de la formación Botucatu, que alberga una de las mayores reservas de agua dulce del mundo. El acuífero que da nombre a la región deriva del antiguo término tupí y-berab, que significa "agua clara".

El lema del geoparque, “Tierra de gigantes”, hace referencia a su rico patrimonio paleontológico. En este territorio se han descubierto más de 10 000 fósiles, en particular dinosaurios, crocodiliformes, tortugas y un sinfín de otras criaturas prehistóricas. Cabe destacar que el fósil de Uberabatitan ribeiroi, un dinosaurio de 27 metros de longitud y 10 metros de altura, es el mayor que se ha encontrado en el Brasil.

El desarrollo social, cultural y económico de la región se atribuye en gran medida al espíritu pionero de los agricultores locales, que introdujeron la raza bovina cebú a finales del siglo XIX. Esto no solo revolucionó el mercado ganadero brasileño, sino que además sirve hoy como referencia internacional para una cría de ganado que produce menos emisiones de CO2.

China: Geoparque mundial de la UNESCO del Gran Cañón de Enshi – Cueva de Tenglongdong

El Geoparque mundial de la UNESCO del Gran Cañón de Enshi – Cueva de Tenglongdong se localiza en el suroeste de la provincia de Hubei. Resguarda paisajes de erosión y disolución reconocidos a nivel mundial, además del rico patrimonio cultural de las minorías étnicas tujia, miao y dong.

Las maravillas geológicas del geoparque se extienden a través de estratos expuestos que abarcan desde el Cámbrico hasta el Cretácico (aproximadamente entre 539 y 66 millones de años atrás). La topografía está moldeada por el sistema fluvial de Qingjiang, creando un espectacular paisaje kárstico de rocas carbonatadas del Pérmico y el Triásico, caracterizado por acantilados abruptos, gargantas profundas, cuevas y ríos subterráneos. Los movimientos periódicos de elevación de la meseta Qinghai-Tíbet debido a colisiones tectónicas han dado forma a varias penillanuras y han creado el sistema de cuevas de varios niveles de Tenglongdong y el famoso Gran Cañón de Enshi. Este paisaje geológico alberga una biodiversidad notable, y el 67,3 % del geoparque, equivalente a un área de más de 450 km², está cubierto por exuberantes bosques. En el geoparque se pueden encontrar más de 4 000 especies de plantas y 500 especies de vertebrados terrestres diferentes.

Más allá del esplendor geológico del geoparque, el rico patrimonio cultural de las minorías étnicas tujia, miao y dong forma parte esencial del territorio. Los visitantes pueden apreciar la arquitectura tradicional, canciones populares, bailes y festivales que enriquecen su comprensión de la configuración cultural de la región.

China: Geoparque mundial de la UNESCO de Linxia

El Geoparque mundial de la UNESCO de Linxia está situado en la provincia de Gansu. Su paisaje se caracteriza por montañas de mediana altura, colinas y cuencas, desempeñando un papel importante en el temprano desarrollo histórico y cultural de China.

El impresionante relieve de Danxia, a orillas del río Amarillo, exhibe formaciones rocosas de colores sorprendentes, moldeadas por la erosión, la meteorización y la gravedad. En el geoparque se encuentran las famosas grutas del Templo de la Cueva de Bingling, con esculturas talladas en las paredes de los acantilados, así como una de las huellas fósiles más largas y mejor conservadas conocidas hasta ahora: 24 pares de huellas consecutivas de un pterosaurio, la primera especie vertebrada que se sabe que evolucionó hacia el vuelo propulsado. Este geoparque es la región con mayor cantidad de fósiles de mamíferos antiguos en China.

Linxia, cuyos orígenes se remontan a más de 5 000 años a lo largo del río Amarillo, fue una importante estación de mensajería en la antigua Ruta de la Seda. La provincia de Gansu es conocida mundialmente por ser la cuna de la tradición musical folclórica hua’er, compartida por nueve grupos étnicos y registrada en la Lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO. La música hua’er, proveniente de un amplio repertorio tradicional, ofrece un fascinante y vívido testimonio oral de la reciente evolución social de China, ya que los cantantes comentan los cambios que observan a su alrededor.

China: Geoparque mundial de la UNESCO de Longyan

El Geoparque mundial de la UNESCO de Longyan exhibe huellas geológicas de la evolución tectónica en el sureste de China a lo largo de un periodo de aproximadamente 300 millones de años. Su abundante patrimonio geológico comprende el complejo granítico de Meihuashan, las capas rojas de rocas sedimentarias de Guanzhaishan y el depósito de cobre-oro porfirítico-epitermal de gran tamaño de Zijinshan.

Este geoparque, hogar de los bosques naturales más densos del oeste de Fujian, presenta una rica biodiversidad. La superficie forestal del monte Meihuashan, conocido localmente como el “Monte madre de la provincia de Fujian”, alcanza el 95,4 %. Alberga especies animales y vegetales endémicas, como la Panthera tigris amoyensis (tigre del sur de China) y la rara Taxus chinensis var. Mairei (tejo chino).

Longyan es la cuna de la cultura hakka. Muchas tradiciones únicas perduran hasta nuestros días, como “You Da Long”, un baile que se realiza formando un gran dragón, “Zou Gu Shi”, un carnaval en el que se visten trajes tradicionales, y el arte de la xilografía. Las casas redondas del paisaje de Peitian, dispuestas de forma compacta a lo largo de calles adoquinadas, muestran el estilo arquitectónico de la cultura hakka.

China: Geoparque mundial de la UNESCO del Monte Changbaishan

El Geoparque mundial de la UNESCO del Monte Changbaishan, ubicado en el sureste de la provincia de Jilin, se asemeja a un aula al aire libre de vulcanismo, ya que cuenta con espectaculares accidentes geográficos y diversos tipos de rocas que documentan importantes erupciones multifásicas. La "erupción del milenio", ocurrida hace unos 1 000 años, es una de las mayores erupciones volcánicas de la historia moderna y ha dejado un impacto duradero, lo cual se puede apreciar en depósitos piroclásticos únicos de importancia internacional.

El propio Monte Changbaishan es uno de los volcanes compuestos mejor conservados de los últimos millones de años. Tiene huellas de su formación completa, lo que permite estudiar los procesos que intervienen en la formación de los volcanes. En su cima se encuentra el lago de cráter más alto y grande del noreste de Asia, el Lago Tianchi, que ofrece unas vistas impresionantes.

Recientemente, el geoparque ha estado trabajando en la restauración integral del ecosistema de agua dulce de la fuente de origen del río Songhuajiang. Está colaborando estrechamente con las comunidades locales para promover el turismo sostenible y facilitar proyectos de restauración ambiental.

China: Geoparque mundial de la UNESCO de Wugongshan

El Geoparque mundial de la UNESCO de Wugongshan se encuentra en la confluencia de tres ciudades: Pingxiang, Yichun y Ji’an, al oeste de la provincia de Jiangxi. Se caracteriza por fascinantes paisajes geológicos, como los "bosques de piedra" de granito del Jurásico (201 a 145 millones de años), prados alpinos que crecen en el erosionado gneis granítico del Silúrico (444 a 419 millones de años) y fuentes termales. El geoparque cuenta con un abundante patrimonio geológico bien conservado, lo que lo convierte en un lugar de gran importancia para estudiar la formación temprana del bloque de China Meridional y la posterior compresión y extensión intracontinental.

Para promover el geoturismo y fortalecer la conexión entre las comunidades locales y el paisaje único, el geoparque ha desarrollado diversas iniciativas creativas. Los festivales de acampada a gran escala atraen a miles de personas y promueven actividades al aire libre, como carreras de bicicletas de montaña y fiestas de hogueras. Otra forma de explorar el paisaje son las excursiones agrícolas por huertos y jardines de té, que destacan la recolección.

China: Geoparque mundial de la UNESCO de Xingyi

El Geoparque mundial de la UNESCO de Xingyi, situado en la provincia de Guizhou, es un tesoro geológico con imponentes paisajes naturales, como el desfiladero del río Malinghe, que exhibe más de 100 cascadas durante los periodos de fuertes lluvias. El sitio de Wanfenglin cuenta con más de 20 000 picos kársticos, que se extienden hasta donde alcanza la vista, y tuvo el honor de ser elegido como uno de los cuatro lugares pintorescos de China para aparecer en un sello de correos en 2013.

Este geoparque es mundialmente famoso por la "fauna Xingyi", excepcionalmente bien conservada de finales del Ladiniense (242 a 237 millones de años). Estos fósiles de reptiles y peces marinos ofrecen una visión única de la transición de la vida marina de los hábitats cercanos a la costa a las profundidades oceánicas. Es el único sitio de paleofauna que conserva íntegramente los reptiles marinos que se sucedieron del Ladiniense al Carniense (237 a 227 millones de años).

En el geoparque habitan varios grupos étnicos minoritarios, como los buyi, los miao, los yi, los hui, los gelao y los shui. Entre ellos predomina el pueblo buyi, conocido por su pericia en el tejido, incluyendo la impresión batik, el trabajo de brocado y el bordado.

Entre los proyectos actuales del geoparque se encuentran la cooperativa apícola Wanfu Qixing, que ayuda a personas con discapacidad y a sus familias mediante la producción y venta de miel, y la base floral de Lüyuan, un centro dedicado a la investigación, el cultivo y la formación sobre orquídeas y otras especies vegetales en peligro de extinción. En su base de datos se registran más de 2,5 millones de plántulas de orquídeas y 50 000 plantas amenazadas.

Croacia: Geoparque mundial de la UNESCO de los lagos de Biokovo-Imotski

El Geoparque mundial de la UNESCO de los lagos de Biokovo-Imotski se encuentra en Dalmacia central, en una intersección única de paisajes y culturas mediterráneas y centroeuropeas. En el corazón del geoparque se encuentra la cadena montañosa de Biokovo, que alberga el tercer pico más alto de Croacia, el Pico San Jorge, elevándose a 1 762 metros sobre el nivel del mar. El río Vrljika, conocido localmente como la "fuente de sustento", serpentea por la fértil región de Imotski, proporcionando a los lugareños fuentes vitales de agua dulce y excelentes condiciones para la agricultura. El geoparque también cuenta con maravillas naturales como el Lago Rojo, el lago kárstico más profundo de Europa formado por una enorme dolina (hundimiento de terreno), y el pintoresco Lago Azul, famoso por sus aguas cristalinas. Además, el geoparque, que posee un rico patrimonio cultural, alberga varios centenares de sitios arqueológicos que datan desde la Antigüedad hasta la Edad Media, incluidas las lápidas medievales de Stećak.

El geoparque apuesta por el turismo sostenible y, en ese sentido, colabora estrechamente con las partes interesadas locales, promoviendo prácticas respetuosas con el medio ambiente y apoyando iniciativas comunitarias. Varias asociaciones, como Ričice, trabajan para mejorar la biodiversidad de la región y fomentar el desarrollo sostenible. En la actualidad, el geoparque lidera los esfuerzos para conservar las masas de agua dentro de las montañas kársticas croatas, lo que permitirá salvaguardar ecosistemas vitales para las generaciones futuras. Además, colabora con los geoparques mundiales de la UNESCO de Serbia, Eslovenia y Austria para compartir conocimientos sobre el patrimonio geológico, la geodiversidad y el desarrollo del geoturismo.

Dinamarca: Geoparque mundial de la UNESCO del archipiélago Meridional de Fionia

El Geoparque mundial de la UNESCO del Archipiélago Meridional de Fionia, ubicado en el centro y sur del país, abarca áreas terrestres y marinas que reflejan aproximadamente 800 000 años de historia geológica. La región es conocida por sus hermosos paisajes de colinas, campos frondosos y algunas de las mejores aguas para navegar del mundo.

El Archipiélago Meridional de Fionia está compuesto por 55 islas e islotes que se encuentran dentro de uno de los paisajes glaciales acuáticos más espectaculares del mundo. Aunque cada isla es única y tiene sus propias tradiciones y culturas, todas comparten una historia marítima común. Según Laura J. Storm, isleña y voluntaria del Consejo Insular, el geoparque "fomenta un espíritu de comunidad y colaboración entre las islas". La conservación y restauración del ecosistema marino del archipiélago, amenazado por los cambios ambientales, es una prioridad constante.

El territorio del geoparque tiene una larga tradición agrícola. Históricamente, la isla de Fionia ha sido llamada el "jardín de Dinamarca". En la actualidad, la región cuenta con numerosas pequeñas explotaciones y productores, y el geoparque ha establecido una red para apoyar a los empresarios locales.

España: Geoparque Mundial de la UNESCO de los Volcanes de Calatrava. Ciudad Real

El Geoparque mundial de la UNESCO de los Volcanes de Calatrava, en Ciudad Real, se sitúa en el suroeste de la comunidad autónoma de Castilla-La Mancha, en el centro de España. Su territorio exhibe una sucesión de eventos volcánicos característicos que han dado forma al paisaje.

En este geoparque se halla el mayor yacimiento minero de mercurio del mundo, ubicado en el municipio de Almadén, donde se extrae este metal desde hace más de 2 500 años. Esta mina de mercurio es única en el mundo y ha estado en explotación desde la época romana. La presencia abundante de mercurio se remonta a una erupción volcánica surtseyana ocurrida hace 420 millones de años. La zona de Puertollano del geoparque ha sido apodada la "Pompeya paleobotánica" debido a sus excepcionales fósiles vegetales y animales conservados gracias a una gran erupción volcánica sucedida hace 300 millones de años. Además, se registró un nuevo pulso eruptivo entre 7,4 y 0,7 millones de años atrás, dando origen a una gran cantidad de edificios estrombolianos e hidromagmáticos, convirtiendo la región en un lugar idóneo para la investigación planetaria y astrobiológica debido a sus similitudes con los paisajes de Marte.

La relación entre el hombre y el medio ígneo volcánico ha sido directa y de dependencia, ya que los recursos socioeconómicos básicos han estado subordinados a la fertilidad de los suelos volcánicos, a las cualidades para la construcción de sus rocas volcánicas y a la riqueza minera de su subsuelo. En el geoparque también se encuentran paisajes mencionados en El Quijote, la famosa novela de Cervantes.

Finlandia: Geoparque mundial de la UNESCO del lago de cráter de impacto – Lappajärvi

El Geoparque mundial de la UNESCO del lago de cráter de impacto – Lappajärvi se encuentra en Ostrobotnia del Sur, al oeste de Finlandia. Su característica principal es una rareza geológica: el lago de cráter de impacto de Lappajärvi. Este lago es considerado el mayor de su tipo en Europa, formado por el impacto de un meteorito hace 78 millones de años. Los visitantes son invitados a descubrir esta fascinante historia a través de exposiciones interactivas, donde pueden tocar las auténticas rocas del impacto del meteorito, incluyendo diamantes formados por la alta presión del impacto, o embarcarse en un viaje de realidad virtual al cinturón de asteroides para presenciar la colisión.

El geoparque colabora estrechamente con la comunidad local para promover el desarrollo sostenible y el bienestar económico. Los productos naturales y el pescado del lago se utilizan en las comidas escolares, y la cooperación con las escuelas aporta un valor añadido al ecosistema del geoparque.

Francia: Geoparque mundial de la UNESCO de Armorique

Desde los acantilados de la península de Crozon hasta los montes de Arrée, el Geoparque mundial de la UNESCO de Armorique ofrece un fascinante viaje a través de más de 500 millones de años de historia geológica. Este geoparque narra la historia de un antiguo mar, cuyos sedimentos eventualmente dieron forma a una cadena montañosa. Hace 320 millones de años, el territorio de Armorique alcanzaba alturas similares a los Alpes franceses actuales. Se destaca la notable geodiversidad de la región, que abarca una amplia variedad de formaciones litológicas, estructurales y paleontológicas, incluyendo la bahía de Brest, la mayor de Europa con 180 km de ancho, y un impresionante campo de cantos rodados graníticos en el bosque de Huelgoat.

La región está impregnada de leyendas locales, junto con restos arqueológicos y una arquitectura tradicional que hace un uso creativo de las rocas locales. El geoparque ofrece paseos educativos y desarrolla recursos pedagógicos para los estudiantes locales en francés, inglés y la lengua bretona local. Títulos como "¡Que hablen las piedras! ¿Qué secretos revelan?" son parte de estos recursos. Sus habitantes se enorgullecen de mantener una identidad marítima, peninsular y montañosa distintiva.

Francia: Geoparque mundial de la UNESCO Normandie-Maine

El Geoparque mundial de la UNESCO Normandie-Maine se encuentra en una apacible zona pastoril, rica en aldeas, pueblos y prados, ubicada en los departamentos de Normandía y Países del Loira.

En medio de la tranquilidad, se pueden observar impresionantes vestigios de una historia geológica que abarca 600 millones de años, que incluyen escarpes rocosos, acantilados abruptos, rápidos de aguas bravas y antiguos sitios megalíticos. Hace más de 300 millones de años, esta zona estaba cerca del ecuador y fue testigo de la formación del Macizo Armoricano, que alcanzó alturas de más de 4 000 metros antes de erosionarse gradualmente y convertirse en el paisaje que conocemos hoy en día. En el territorio se formaron dos cadenas montañosas y se creó la cuenca sedimentaria subsidente conocida como Cuenca de París.

En la actualidad, el geoparque colabora activamente con las partes interesadas locales para preservar y promover este territorio único. Gracias a la restauración de 120 hectáreas de páramos y 10 hectáreas de turberas, el geoparque mantiene ecosistemas frágiles en los que viven especies de pájaros como el aguilucho pálido (Circus cyaneus) y el chotacabras europeo (Caprimulgus europaeus). El geoparque, al fomentar la participación de la comunidad, incluidos los residentes locales, los cargos electos y las asociaciones, garantiza la eficacia y la sostenibilidad a largo plazo de sus medidas de conservación.

Grecia: Geoparque mundial de la UNESCO de Meteora y Pyli

Ubicado en la pintoresca región de Tesalia, en el corazón de Grecia continental, el Geoparque mundial de la UNESCO de Meteora y Pyli es reconocido por sus imponentes columnas de arenisca de Meteora, que alcanzan alturas de hasta 300 metros. Coronando estas "columnas del cielo" se encuentran los emblemáticos monasterios bizantinos, erigidos entre los siglos XIII y XVI. Estos monasterios están decorados con frescos del siglo XVI, que representan una fase crucial en el desarrollo de la pintura postbizantina y proporcionan una visión única de la rica historia religiosa y el patrimonio artístico de la región.

Entre las maravillas geológicas del geoparque figuran las formaciones Tafoni de Kalambaka, con patrones de meteorización en forma de panal que la erosión ha tallado en la roca durante milenios. En la parte occidental del geoparque, los montes de Pindos ofrecen un paraíso para la biodiversidad y los amantes de las actividades al aire libre, debido a sus cumbres escarpadas, praderas alpinas, bosques frondosos y ríos serpenteantes. Los visitantes, al recorrer el singular terreno de la región, pueden encontrar especies vegetales poco comunes, como el lirio de Calcedonia (Lilium chalcedonicum) y un casmófito endémico (Centaurea kalambakensis) que crece en los microclimas de la zona.

Hungría: Geoparque mundial de la UNESCO de la región de Bükk

El Geoparque mundial de la UNESCO de la región de Bükk, en el norte de Hungría, se encuentra en uno de los entornos geológicos más complejos del país y abarca una secuencia sedimentaria casi continua de más de 300 millones de años con periodos de actividad volcánica. Entre los aspectos geológicos más destacados figuran la singular sección geológica clave de Bálvány Norte, que muestra el límite entre el Pérmico y el Triásico hace unos 252 millones de años, lavas basálticas almohadilladas formadas durante erupciones volcánicas en aguas profundas y características rocas en forma de colmena vinculadas al vulcanismo del Mioceno. El geoparque alberga diversas formaciones kársticas, como casi 1 150 cuevas, más de una cuarta parte de todas las cuevas de Hungría, incluida la cueva Szeleta, que estuvo habitada durante 130 000 años y dio nombre a la cultura de Szeleta. La rica biodiversidad de la región incluye insectos, especies de murciélagos que viven en cuevas y una gran variedad de aves, entre las que destacan especies raras como el águila culebrera (Circaetus gallicus), el águila imperial (Aquila heliaca), la cigüeña negra (Ciconia nigra) y el mirlo acuático (Cinclus cinclus).

Polonia: Geoparque mundial de la UNESCO de la Tierra de los Volcanes Extintos

El Geoparque mundial de la UNESCO de la Tierra de los Volcanes Extintos, situado en el pintoresco suroeste de Polonia, abarca los montes Kaczawskie y las faldas circundantes. Tiene restos característicos de volcanes y coladas de lava del Paleozoico y el Cenozoico, predominantemente del Oligoceno y el Mioceno (entre 35 y 15 millones de años atrás), con impresionantes ejemplos de disyunciones columnares. El monte Ostrzyca, con su cresta cónica basáltica, es el hito más reconocible de la zona.

La historia del territorio está estrechamente ligada a sus recursos minerales y tiene una larga tradición de prospección de oro y cobre. Las canteras abandonadas son una valiosa ventana abierta al pasado geológico y cultural de la zona. La antigua cantera de basalto, Wilcza Góra, es un ejemplo de iniciativas recientes de conservación e innovación impulsadas por la comunidad, ya que ahora se emplea para fines científicos y educativos.

De acuerdo con su compromiso en favor del turismo sostenible y la estabilidad económica de las comunidades locales, el geoparque ofrece un programa denominado “pasaporte del explorador”, en el que los turistas pueden coleccionar sellos y pegatinas al visitar los establecimientos locales participantes y ganar una medalla elaborada por un artesano local.

Portugal: Geoparque mundial de la UNESCO del Oeste

El Geoparque mundial de la UNESCO del Oeste, ubicado a lo largo de la costa centro-occidental de Portugal, se extiende por más de 72 km de costa atlántica, con más de 15 km de playas de arena. A lo largo de esta costa, se pueden observar capas geológicas que datan desde finales del Triásico (hace unos 230 millones de años) hasta el Holoceno (hace unos 11 700 años), período durante el cual se produjo la apertura del océano Atlántico Norte. Actualmente, el litoral, que incluye varios puertos pesqueros, desempeña un papel vital en el sustento de las comunidades locales. Históricamente, las esposas de los pescadores elaboraban el distintivo encaje de bolillos de Peniche.

El Geoparque del Oeste alberga un patrimonio paleontológico excepcionalmente rico, con más de 180 sitios fosilíferos que contienen restos de 12 especies distintas de dinosaurios. Además, cuenta con dos sitios que preservan nidos fosilizados de dinosaurios con embriones, siendo estos últimos extremadamente raros, con solo 12 ejemplos conocidos en todo el mundo.