Palero, Constanza. Dulcería Doña Benza

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A los 26 años María Mercedes enviudó. Aún no se conocía su dulce de coco con leche ni tampoco le decían doña Benza.

Como sabía hacer dulces, en especial el dulce de coco con leche, con un caldero pequeño, en una cocina de madera y fogón de leña se puso a comprarle cocos a vendedores de Samaná y de otras provincias del país, a guayar y a endulzar hasta lograr ese dulcito famoso en Constanza y conocido allí como panela.

Eso sería a finales de los años cincuenta.

Además del dulce de coco, preparaba arepas, habichuelas con dulce, majaretes, dulce de naranja y otras variedades.

Hasta el 2016 se mantuvo María Mercedes Gutiérrez -Doña Benza- al frente de su dulcería garantizando la lealtad a sus recetas. Desde entonces su nieto, José Manuel, tiene la custodia de la tradición.

“De jueves a domingo el negocio se pone bueno”, cuenta José Manuel, porque a Constanza llegan muchos turistas a vacacionar y por la agricultura próspera del valle, otras muchas comercian y se mueve mucho dinero.

Para el Clúster Ecoturístico de Constanza, Dulcería Doña Benza, ubicada en Palero, es un ícono de la gastronomía constancera, la parada más dulce en las montañas dominicanas.

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